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2007.08.24

帰国日

 いつまでもココに住むような気がしてたけど、朝 目が覚めたら、部屋がガラ~ンとしているのに気がついて、日本に帰るのかなぁ?と少し実感が湧きました。

 テレビをつけて、ニュースをしばらく見た後、掃除。
ご飯が炊けたので、お昼ごはん用におにぎりを握る。

 子供達はまだ寝ているので、ブログの更新。

 テレビ番組もいつも通りだし、朝ごはんも、ぶどうにヨーグルトといつも通り。日本に帰るっていう言葉に実感がまだまだ伴わない。

 日本は、暑いのかなぁ。

 これから、自宅と空港間を送迎してくれるBay porterという小型シャトルバスに乗って空港へ迎います。ちなみに、うちの子達はなぜかBay porterが大好きで、見かけるたびに、「Bay porterだよ!!ママ、見て!!」と教えてくれます。この間運転手からもらった2ドルオフのクーポンを握り締めて、乗り込みたいと思います(笑)。

 それでは!
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2007.08.23

ありがとう!

 帰国前日。

 朝10時にLがAとEを連れて来てくれた。Eが大きくなってた!
世界のどこかで会える。そんな気がしてる。

 昼1時半。NさんとTちゃん、Aちゃんが来てくれる。子供達興奮度MAX。かくれんぼ、トランプ、走り回って、かなりいい感じに疲れているのが見て取れる。しめしめ。Nさん、お世話になりました~!

 さらに、Hさんが挨拶にとよってくださる。B君とこれから生まれてくる赤ちゃん、いつまでも元気でね!!

 3時半、M様夫婦、Sさん、T君が来てくれる。子供が5人になって、賑やかさ倍増。こんな前日まで、楽しく遊べて子供達は幸せ。

 4時半、SさんT君と公園へ。 最後の瞬間まで思いっきり遊べて、子供達、大満足。

 5分ほど家に着替えに戻り、速攻でS先生とお約束したKirin(中華料理)へ歩いて行く。

 子供とちゃんとしたところで外食するのは久しぶりで、正直心配なところがあった。ところが、一通りご飯を食べたら、息子は椅子で眠りはじめた!Yes!!

 S先生の奥様が、スティッカーブックを下さったので、娘はひたすらそれに集中。

 なんと2時間の夕食を楽しむことができました。

 
  来てくださった皆さま、ありがとうございました。
他にも沢山の方にお世話になりました。本当に、どうもありがとうございました。

 また、どこかでお会いしましょう!!!

2007.08.21

車の売却

車の売却方法(ベイエリア 編)
1 車を洗い 写真を撮る
 (外(全体)と内(運転席と助手席あたり))

2 KKBなどを参考に、価格を決める。

3 ディーラーや中古車買取店にもっていって、いくらで買ってくれるか聞いてみましょう。それを参考に自分の中での最安値を決めておきましょう。

4 写真を広告に載せる。
  こちらの日本語の媒体(J スポ(新聞)、Bay スポ(新聞)、JINA(ネット)には、3ヶ月前くらいから載せてちょうど良い。いずれも無料。

 1ヶ月を切ったあたりから、claigs list(ネット)に載せる。無料。

  メーリングリストに流したり、いろんな人に車が欲しい人がいないか聞いておきましょう。


5 お客さんに来てもらって、見てもらって、試乗してもらう。
  持ち逃げ防止のため、自分も乗る。

6 価格交渉、支払い方法、引渡し時期、手付金、について話す。

(6’ smog checkを受ける。加州なら、90日間有効)

7 お金をもらう。

8 ピンクスリップに双方がサイン。車と車の鍵を渡して、終了~。

お疲れさまでした~。

 まず、売る時期。選べるなら、絶対に夏です。特に7月下旬~8月上旬が一番市場が熱いです。 

 次に媒体。
 claigs listは反応がめちゃくちゃ早いです。メールはほぼチャット状態になり、電話もかけまくらなければならなくなります。一方日本語媒体は、かなりスローです。1ヶ月~2ヶ月くらいかけて、話が進みます。なので、日本語媒体を1~2ヶ月先に出して、反応を見ても良いでしょう。

 さて、試乗。

 私は、自宅の場所を教えずに、いつもSAFE WAYの駐車場を使っていました。(自宅を教えないのは、車を傷つけられないためです。)
 
 免許を一応見せてもらいます。

 お客さんと一緒に乗りましょう。(どうしても無理なら、車の代金に匹敵する何かを人質(?)に取ることになりますが、私はしませんでした。持ち逃げされるから)

 価格交渉。値切ってきます。
メンテナンスの記録を用意しましょう。(もちろん、ちゃんとメンテしてるという証拠です)。良いところを思いっきり、教えましょう。(電熱線がある、クルーズコントロールがある、バッテリー・タイヤを替えたばかり、走行距離が少ない 等など)

 引渡し時期が先の場合、契約書を作り、手付金をもらいましょう

 相手が、メカニックに持っていって調べてもらいたいといった場合は、一緒にそこへ行きましょう。費用は相手持ちが普通ですが、念のため聞いても失礼ではありません。

 Casher's check か現金で代金をいただきましょう。偽造casher's checkに要注意。personal checkは受け取らないでね。

 確実に責任を放棄するためにも、一緒にDMVに行くことをお薦めします。並んでいる間にでも書類を書けばOKです。

 車と鍵を渡して、終了。


2007.08.18

アメリカの郵便ポスト<スターウォーズ編>

 カリフォルニアの郵便ポストは、皆↓のような青いポストです。
 
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 しかし、こんな素敵にペイントされたポストもあります。
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2007.08.18

自分のサンドイッチを作ろう屋さん

 久しぶりに、子供達とYMCAの隣にあるカフェへ行ってきました。

 ここのカフェは、自分で好きなサンドイッチを作れます♪

 こんな感じで、ペーストも数種類、色んな野菜が用意されてます。
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 ハムは10種類くらい、奥に見えているチーズも何種類もあります。
試したことはないけど、コロッケもありました。
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 値段は、重さで決まります。


子供達にも1つづず、自分のサンドイッチを作らせました。
美味しいー!
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2007.08.17

girls day 2

 今日も、Vとディナー。

 意外や意外。結構美味しかったRanch 99の中にある中華。
あの、水槽があるところね。

 勝手に中国製品不買運動をしている私はRanch99からは全く足が遠ざかっていましたので、これが最後の機会かと思います。しかし広いな中国は。

 駐車場では、ドリフトやってる車あり。

 
 
 

2007.08.16

★★レンジ、オーブン お掃除方法 in USA 保存版!!★★

 年末や引越しの時になると、レンジ周りなどの掃除に奮闘することになります。How to お掃除サイトには、こまめに掃除!が基本です。と書かれています。もっともです。毎回綺麗にすれば、奮闘する必要ありません。毎回張り切って「こまめな掃除」を試みますが、3日坊主で終わります。そんな1年間放置したっちゃたキッチンをどう掃除するか

★★レンジ、オーブンのお掃除方法 <永久保存版>★★

 用意するもの:HYDE 2-IN-1 Glazing tool Heavy Duty 32mm

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3M Industrial Strength Scour Pad

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研磨剤(何でも良い。Kleen King 他)
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 方法:
1.両手にゴム手袋
2研磨剤をつけたScour pad(金たわし)で汚れをこする
3それでも取れなければ、Glazing toolで削る!

★★お風呂場掃除 <決定版>★★ 
 用意するもの:Zep Mildew & Mold stain Remover
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方法:
1.両手にゴム手袋
2Removerをスプレー
33分後に洗い流す


 これは、一般家庭向きの掃除方法ではありませんヘビー級の汚れで途方にくれている奥様用です。普通の汚れの落とし方については、ネットに沢山ありますので、そちらにおまかせいたします。

 ★レンジ、オーブンの汚れ編★
 Patty knife等は、角があるもので淵が斜めにカットされており、強度があるものを選びましょう。あまり幅が大きいものは、使いにくいです。Home Depotなどにあります。

 ゴム手袋は、必需です。金だわしである3MのScour Padはその硬さゆえ、素手でもつと痛いです。Home Depotで見つけました。

 研磨剤は何でも良いです。Safe wayなどで買えます。
 
 研磨剤+タワシの組み合わせは、細かな傷を発生させます。ご注意ください。

 Glazing toolは、窓ガラスをはめたり、ペンキを落としたりするのに使うものですので、ステンレスをこするとかなり傷がつきます使用箇所を厳選してください。でも、どんな強力な汚れでも取れます。

 ★お風呂場 編★

 このカビキラー(と勝手に呼んでみる)は、強力です。私は、普段このような塩素系スプレーを使用する時は、素手ですが(皮膚がとけるぬるぬるに慣れているため)、このZep Mildew & Mold stain Removerを使う時は、絶対にゴム手袋着用を推奨いたします。まじで、やばいです。

 アメリカに来てから 色々なカビキラーたちを試しました。ある時は、日系の店が日本から輸入している本物「カビキラー」からCrolocksまで。2年に及ぶ研究の末、このZep Mildew & Mold stain Removerをお薦めします。

 なんと湯垢まで取れます。(普段は、重曹でこするという方法です)。

 (キッチンコンロに関しては、あまりにも放置しすぎたため、受け皿の1つが錆て穴があいてしまいました。覆水盆に帰らず。やはり、掃除は、適度にしましょう。)


追記:傷から錆が出たとしても、当方は責任を一切負いません。訴えないでね♪

 さぁ、思い立ったが吉日。お掃除してみませんか?
 
 
 



2007.08.15

girls day

(一応私もgirlsに入るということにしておいてくださいw。)

 今日は、Down LowというシャタックにあるクラブにVと行ってきました。火曜日のカラオケデーに行ったためか、ダンスホールががらんとしていて、テンション↓。踊りに来たのに、不完全燃焼。 とりあえずバーで一杯引っ掛けて、後にしました。

 2軒隣の映画館では、Vが見たがっていた映画がちょうど始まるところだったので、見ることにしました。「Rush Hour3」というジャッキーチェーンとChris Tucker 共演のアクションコメディ。(ネタバレ無し)。

 まず、Chris Tuckerの台詞が面白い。ジャッキーチェーンのアクションを補うに充分な存在です。

 それから、日本人も活躍してましたよ。さなだ ひろゆき(ジャッキーチェーンの兄役)とくどう ゆうき(中国人の手先役)。さなだ ひろゆきはもうちょっと英語の発音頑張って欲しいところです。くどう ゆうきは、どうみても中国人に見える役作り、切れのあるアクションで、しかも英語も聞きやすかったので、入り込めました。

 私的には、エディマーフィーよりChris Tuckerが面白い。

2007.08.10

ボランティア最後の日でした

 1年続けたボランティアの最後の日でした。

 着いたらなんとシフトが変わってずっと会えなかったHが!
Sが教えてくれたんだけど、今日はシフトはやはり入ってなくて、私の最後の日だからと、わざわざ来てくれたようです。ありがとうー。

 それから、Sがおもむろにチャーハンやらから揚げ、サラダを並べ始める。「今日、最後だから、どうぞ」って、私のためー?!みんな、どんだけいい人なんや。皆で食べたご飯は最高に美味しかったぞ!

 Vはなんと、手作りのクラウンを私と子供達に3つも作ってくれました。裏地までついていて、私らのこと考えながら作ってくれたんやなぁと思うと感謝、感謝です。

 最後を飾るかのように今日は働き甲斐がある日でした。なぜって、今日は(私が働いていた中で)初めて、子供の受け入れをこれ以上できないとした日だったから。つまり、子供が多すぎ!!
 
 うちの子供達も他の子供達と、いろんな遊びができるようになってきたのに、これでお別れなんて本当に残念。

 会員カードと英語の勉強にと思って始めたボランティアだったけど、週に2回(計4時間)も行き続けてたら、生活の柱の一部になってた。
アメリカの子育ての理念や育て方を垣間見れて、日本の子育てとは違った視点を持てたことは大きいと思う。

 あと、子供達と信頼関係を築けたのは、嬉しかった。

 あーほんま寂しいー。

 それから、Viv,Ve,Ja,の3人ととっても仲良くなれたのは、恵まれていると思います。3人と日本で会えたらどんなに楽しいだろう!!

 ちなみに、英語に関してですが、本読みとかいろんな機会に子供から発音を直されてきましたが、今日もhedgehog(ハリネズミ)の発音を微妙にナタリー(3歳)に直されたような気がします(笑)。

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2007.08.03

運動

 夜通っていたESLが終了したので、ようやく夜時間ができました。
(先生が替わって、この先生はすごく良かったです。作文の添削とイディオムが勉強になりました)

 またYで走ったり、クラスを取ったりしてますー。

 これまでの経験から学習したことは、どんな運動でも準備体操を完全に行うことこれめちゃくちゃ大事。試験にでるよ!マーカー引いて!!

 Yは、エアロビと一口に言っても、レベルが同じでも先生によって内容がかなり異なるので、実際に参加するまでどんなのか分からない。

 一昨日のは、基礎体力系で、かなり良かった。腹筋がきつくて、あやうくリタイヤしそうになったけど、その分達成感が大きかった。

 今日は、ヒップホップ系で、身体の向きを急に変えたり、動きが左右対称でなかったので、膝と腰に来そうで、かなり怖かった。ヒップホップって書いてるのはもう辞めよう。怪我しそうだ。

 でも、みんなで何かを一緒にやるのは楽しい。

 上半身の筋肉強化と、太股の脂肪を落とそう。
 

2007.07.31

Height Ashbury

 予定盛りだくさんで出かけたが、実際には、Height Ashbury観光とSF公園へ行っただけでタイムアップ。

 Height Ashburyは、ロックで、ヒッピーな若者の町。

 昼食を食べようと店を探して、行列ができている店を2つ発見。
行列が緩和されるまで、クレープでもとクレープ屋へ。

 そのクレープ屋のお手洗いの鏡。 
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 I love me.かぁ。

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 セクシィな足ですこと
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 こっちを指さしてる
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 端的で強烈な絵が好き
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 豚なんとかっていう店が激混みで、入ってみたかったけど、子連れだったので、もう一つ行列の店へ。ボリュームがあって結構美味しかった。

2007.07.28

Reading class+Six flags+BBQ

朝9時から10時15分までReading classに子供2人が、参加してきました。授業は、先生が本を読んだり、本の中の会話を先生の言うとおりに繰り返したり、アクティビティ・ゲームを通してアルファベットを学んだりします。

 先生の質問に、シャイな息子が挙手して答えられるようになっていることに、嬉しく思いました。ちなみに娘は、ガンガン答えてました。
 このクラスで、落ち着いて椅子に座ることを身につけ、この国で学んできたことの総まとめをして、いくらか自信になるといいなぁと思っています。

 授業の後は、Discovery kingdom six flagsへ。T様に大人の半額になるクーポンを頂きました。

 しかし、入場までに実際1時間近くかかりました。
 チケット売り場に10分並んでクーポン見せたら、パスを持っている人と一緒でないとダメとのこと。もちろん食い下がるが、相手も負けない。電話をかりるため(公衆電話は中にしかない)、Gest relationsへ並ぶ。チケット売り場へ行く。ポイントを絞って、噛み付くように話す。パス無しで、チケット半額で購入(←やはり言った者勝ちの国)。
 子供のチケットを買い忘れており(←あほ)、ゲートでチケット売り場へ引き返す。また並ぶ。買う。ゲートをついに通る!!!

 公衆電話で電話をかけようとするが、5台全て壊れている。キレル!!後ろにいた日本人か韓国人かがビビッていた。スマソ。
 再入場のため、出口を出て、スタンプを押してもらう。Gest relationsへ並ぶ。電話をかりる。

 その後、Y様に無事捕獲された私たち。 

 入り口のところで、軽く遭難してたよ。

 象さんに餌をあげました。長い鼻の先にある穴に象さん用のクッキーを入れました。痛くないのかな。いや、それとも口に持っていっていたのだろうか?
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 ホワイトタイガーが水中で餌を食べるのを見たり、
動物のパレードを見たり。
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 子供達は、お友達と一緒にいたことが何より楽しかったみたい。

その後は、VとCとSと私+子供達でBBQ。サンフランシスコ湾を眺めながら・・・。 
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 優雅にBBQをしましたといいたいところですが、我々が集まって優雅になどということは無いのです。湿気を多く含む風と着火剤が無かったことで、火がなかなか炭にうつらないーーー。そこら辺りにある枯れ草を集めて、火を持続させる我々。炭どころか、木も湿っているため、木にうつることも無く、がさがさと地面にはいつくばって枯れ草を集める我々。

 枯れ草が肉にくっつく。
C「この草、一緒に食べられないよね?」
私「大丈夫だったよ。私幾らか食べたけど」

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松ぼっくりが跳ねて危ないかと思いましたが、この後綺麗に炎のバラのようになりました。

 結局、Cが液体着火剤を買いに行ってくれて、最終的に炭に火がつきました。

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 Vが塗ってくれた蜂蜜手羽先が美味しかった。お試しあれ。

 家に帰ってきてから、お風呂。その後子供達は自主的にいつも通り勉強開始。いつから、自主勉するようになったんだったっけ?
娘は、引き算の勉強、息子はアルファベットの勉強。
教材は、なんと1ドルでターゲットで買いました。これで、大人しく勉強してるんだから、安いもんだ。

 

2007.07.18

ジェットコースターは危険?

 ジェットコースターは、危険なのでしょうか

 危険かどうかは、危険の度合いを測らなくてはいけなくて、死亡者数で計るとします。

 「Great America(アミューズメントパーク)は、2年に1人の割合で死者が出る」と聞きましたが、それは果して「危険」なのでしょうか。

「Theme park insider」というサイトにあるSafety dataにある情報を
まとめますと、Amusement Ride-Related Injuries and Deaths in the United Statesによる2005改訂版では、2004年、2005年の遊園地での死亡者数は、共に5人と発表しています。↓(1987年までさかのぼれます)
 http://www.themeparkinsider.com/accidents/list.cfm

 ですが、読者投稿の最近の事故報告を見れば、死亡した人は、乗り物に乗る前に落下した(飲酒後だった、一日中歩き回った後であった)などや、心臓発作による死亡、従業員の試運転時の転落、乗客の荷物を取りにいったところ、轢かれたなどであり、乗り物に乗っていたために起った事故が多くは無いことがわかります。
 
 ジェットコースターなどによる死亡より、死亡率が高いのは、プールです。Look smartにある記事によれば、アメリカでは年300人の子供(5歳未満)がプールで溺れるそうです。スティーヴン・レヴィット、スティーヴン・ダブナーの「ヤバい経済学」によると10歳未満の子供は550人/年 溺れているそうです。(プールの死亡事故のデーターベースは今のところ無いらしく、どちらも家庭のプールのみの死亡数です)

 それから、ジェットコースターが原因で亡くなった方もいます。
遊園地の経営者は、簡単な定期点検だけでなく、部品一つ一つを調べる点検の情報を開示して欲しいと思いますし、乗る側も見張っていなくてはと思います。(アメリカの州単位での点検について定めた法があるかないかは、前述の「Theme park insider」で確認できます。)

 子供から目を離してはいけませんが、ましてやプールにいる時に目を離すなんて、絶対にいけません。

 エキスポのジェットコースター事故と、Great Americaでのプールの事故を思い、色々と考えるところがありました。

 2人の尊い命にご冥福をお祈りします。
  
 
 

2007.07.07

アメリカの掃除機

 アメリカの掃除機がダメとは聞いていたし、確かに音の割りには、端っこの方は吸い取れないし、ダメだなぁとは思っていたけど、ここまでとは。

 なんと、掃除機なのにごみを吐き出すようになりました 掃除機なのに。

 ええ、もう最初は我が目を信じられませんで。ホースの掃除やら、吸い取り口の掃除やら、ごみを取るところを綺麗にしたり、やれること全部やりました。でも、ごみを吐き出す。

 こっちに来てから買ったのに、もう寿命。

 ところが、この家は家具付きの家なので、家の掃除機は一応ある。
でも、巨大。うちの娘の背より大きい。私の胸くらいの高さ。
しかも、5kgの鉄アレイより重い。無駄にライトがついている。

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(子供達は、家族写真かと思っています。でも、なぜ掃除機と?!)


 背に腹は変えられず、とりあえずモンスター掃除機を稼動させると、ちゃんと吸い取った。当たり前な事なのに、感動。

2007.07.06

シンプソンの店がやってきた。

 The simpsonsというcartoon(マンガ?風刺のあるアニメ)があるのですが、そのシンプソンズのお店がMountain viesに来ました。7月いっぱいのみの出店です。

 ただのコンビニなのにシンプソンズのだと入るのに行列ができるのですね。
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 特派員としては、中を調査する必要があります。

 このようにキャラクターが展示されています。
警察官が持っているドーナツと同じドーナツが販売されています。
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 奥のほうでは、シンプソンズをテレビでやってます。お~!
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 ほかにもシンプソンズのストローやらのグッツが売られています。

 入り口では、サンドイッチを配っていて、貰いました。(列が長くなったりするのです)

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